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Échinacée

(Echinacea purpurea - Astéracées)

Originaire d'Amérique du Nord, l'Échinacée est l'une des plus importantes plantes médicinales . Elle possède des propriétés antibiotiques, antibactériennes et antivirales et stimule les défenses immunitaires. Elle soulage les allergies et, depuis plusieurs siècles, on l'utilise dans le traitement des infections cutanées.

Habitat et culture

Originaire du centre des États-Unis, l'échinacée est naturalisée dans tout le sud-est américain. On la multiplie par semis ou par division de la racine au printemps. Elle apprécie les sols riches et sablonneux. Les fleurs sont cueillies en pleine floraison, et les racines sont arrachées en automne au bout de quatre ans.

Principaux constituants

  • Alcamides
  • Esters de l'acide caféique
  • Polysaccharides
  • Huile essentielle (humulène)
  • Échinolone
  • Bétaïne

Principaux effets

  • Stimule les défenses immunitaires
  • Anti-inflammatoire
  • Antibiotique
  • Désintoxiquant
  • Favorise la transpiration
  • Cicatrisant
  • Antiallergénique

Usages traditionnels

  • Affections chroniques: L'échinacée est efficace contre les syndromes d'épuisement consécutifs à une infection virale, contre les engelures, les rhumes, la grippe, les dermatoses et les affections respiratoires; en gargarisme, elle soulage l'amygdalite.
  • Allergies: Remède efficace dans le traitement de l'asthme.
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